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Bevor die Karriere der legendären The Doors startete und bevor Elektra Records-Gründer Jac Holzman sie 1966 für sein Label unter Vertrag nahm, waren Frontmann Jim Morrison, Gitarrist Robby Krieger, Keyboarder Ray Manzarek und Schlagzeuger John Densmore eine Art Hausband im "London Fog". Die Bar lag am Sunset Strip in Los Angeles, nur ein paar Schritte vom berühmten "Whisky-A-Gogo" entfernt, in dem viele berühmte Bands ihre ersten Schritte in Richtung Weltruhm unternahmen und legendäre Auftritte absolvierten. Mit "London Fog 1966" veröffentlichen Rhino/Bright Midnight Archives nun eine spektakuläre, liebevoll gestaltete Sammler-Box, die Fans bisher völlig unbekannte Aufnahmen aus dem London Fog vom Mai des Jahres 1966 beschert.

Kaum jemand wusste bis vor kurzem, dass diese Aufnahmen überhaupt existieren. Es sind die vermutlich ersten Aufnahmen der Doors in ihren frühen Anfangstagen, als sie noch Blues-Coverversionen mit ganz frühen Versionen eigener Songs mischten. Auf 33 Minuten interpretierten sie Standards wie "Rock Me" und "I'm Your Hoochie Coochie Man" von Muddy Waters, die zeigen, wie sehr sich die Jungs damals noch als Blues-Band verstanden. Zudem gibt es eine energetische Performance von "Baby Please Don't Go" (Big Joe Williams) und gemütlich, melodisch groovige Covers von "Don't Fight It" (Wilson Pickett) und "Lucille" (Little Richard). Dazu gesellten sich zwei eigene Stücke, die schon hier den besonderen Geist der Doors versprühten und andeuteten, was Morrison später zur Ikone machen sollte. Das tolle, im Vergleich zu den anderen Stücken düster bedrohliche "Strange Days" sollte später der Titelsong ihres zweiten Albums werden, und das flottere, rock-bluesige "You Make Me Real" sollte erst 1970 auf "Morrison Hotel" folgen. Es ist klar zu hören, dass die Zuhörer im London Fog bei diesen Stücken der Band auch weit mehr Aufmerksamkeit schenkten, während bei den Coverversionen doch auch viel Nebenbei-Quatscherei zu vernehmen ist - sehr authentisch!



Die Box "London Fog 1966" ist nur der Anfang einer ganzen Menge an Aktivitäten, die das 50. Jubiläum der Doors im Jahr 2017 begleiten werden - aber ein besonders gelungener! Die Box erscheint als individuell nummerierte, auf 18.000 Exemplare limitierte Edition über Rhino/Bright Midnight Archives in einer Lift-Top-Box, die wie eine Aufbewahrungskiste im Vintage-Look designt ist. Die sieben Songs des Live-Sets sind dabei sowohl auf CD als auch auf einer 10-Zoll-Vinyl-Schallplatte enthalten, die im Aussehen einer typischen Testpressung ähnelt. Bruce Botnik, bekannt als Toningenieur der Doors, übernahm jüngst das Mastering der historischen Aufnahmen für dieses Sammlerstück.

Neben der bislang unveröffentlichten Musik ist die Box vollgepackt mit Erinnerungsstücken und historischen Liner-Notes, die eine wahre Zeitkapsel dieses sagenumwobenen Abends darstellen. Darunter befinden sich ein Poster, die von John Densmore handgeschriebene Setlist, das Programm einer studentischen Filmvorführung für die Royce Hall an der UCLA sowie ein Bierdeckel aus dem London Fog. Zusätzlich gibt es Liner Notes von der Sunset-Strip-Legende Ronnie Haran-Mellen, der seinerzeit der talentierte Booker des Whisky-A-Gogo war. Haran-Mellen sah die Doors im London Fog zum ersten Mal und buchte sie in der Folge als Stammband für das Whisky-A-Gogo, was die Initialzündung für das Signing der Band bei Elektra und damit für ihren meteoritenhaften Aufstieg zum Superstar-Status wurde.

Ebenfalls in der Box enthalten sind Liner-Notes von Nettie Peña, die zu den wenigen Glücklichen gehörte, die die Show im London Fog erleben durften. Nettie Peña war überdies die entscheidende Kraft für die Zusammenstellung der Songs, da sie es war, die das Konzert auf einer Viertelzoll-Bandmaschine mitschnitt, die dem Los Angeles Unified School District gehörte. Ihr Vater war dort Lehrer und erlaubte ihr, sich das Aufnahmegerät auszuleihen, um die Show mitzuschneiden. Peña fotografierte die Band an diesem Abend auch. Fünf 8x10-Zoll-Kopien der bisher unveröffentlichten Schwarzweiß-Abzüge liegen der Box bei, die einen jungen Morrison mit John Densmore, Robby Krieger und Ray Manzarek auf einer kleinen, vollgestellten Bühne zeigen.

Mehr Informationen zu The Doors findest du auf www.thedoors.com.

(Tobi)